El ferrocarril europeo en la encrucijada

El ferrocarril europeo en la encrucijada

La CE ha anunciado el cuarto paquete de medidas para fomentar la innovación en los ferrocarriles de la UE. El ferrocarril tiene un papel clave ante el creciente tráfico (40% de las mercancías en 2030 y del 34% de los viajeros); la congestión; la seguridad del abastecimiento y la descarbonización. Sin embargo, “el sector ferroviario europeo se acerca a una encrucijada importante ante el estancamiento o retroceso del ferrocarril en muchos mercados europeos. Aceptar las actuales tendencias negativas y el deterioro del ferrocarril europeo no es una opción.

Algunos hechos y cifras. La industria ferroviaria tiene un volumen de negocio de 73.000 M€; 800.000 empleados; realiza más de 8.000 millones de trayectos de viajeros y transporta alrededor del 10 % del tráfico de mercancías en Europa, con unos ingresos estimados de 13.000 M€. El ferrocarril es clave para favorecer el medioambiente y evitar la congestión, por ejemplo, por el corredor de mercancías Rotterdam-Génova pasan unos 130.000 trenes/año, lo que equivale a casi 4 millones de camiones. Sin embargo, desde 2000, la cuota modal del transporte ferroviario de mercancías ha descendido del 11, 5 % al 10, 2 %. Desde mediados de los 90, la baja inversión ha creado un círculo vicioso de retroceso, con el deterioro de la infraestructura y el material rodante, En muchos casos, las empresas ferroviarias han tenido que cerrar y, en algunos países, como España, Portugal o Bulgaria, los operadores dominantes se han endeudado. Por ejemplo, el operador ferroviario dominante de Bélgica tuvo que transferir en 2004 una deuda de 7.400 M€ al estado belga, comparable al 2 % del PIB de ese país.

El cuarto paquete ferroviario.

1.- Normas y autorizaciones que funcionen. Conversión de la Agencia Ferroviaria Europea en ventanilla única para favorecer la entrada a nuevos operadores con un 20% de reducción del tiempo y coste. Apertura de los ferrocarriles nacionales de pasajeros, a partir de diciembre de 2019, a nuevas empresas que podrán ofrecer servicios en toda la UE.

2.- Estructura eficaz y administradores únicos independientes para garantizar la igualdad de oportunidades de acceso al ferrocarril a todas las empresas. Los administradores independientes deben hacer que las redes funcionen de forma eficiente y no discriminatoria, con coordinación en toda la UE para desarrollar una red auténticamente europea. La CE propone fortalecer a los administradores de infraestructuras para que controlen las funciones de la red, incluida la planificación de inversiones en infraestructura, de operaciones diarias y mantenimiento, y horarios.

3.- Mano de obra cualificada que puede además estar protegida por los Estados miembros, exigiendo a los nuevos contratistas cuando se transfieran contratos de servicios públicos.

4.- Etapas. Aprobación por el Parlamento Europeo y los gobiernos de los estados miembros.

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